画面共有を利用したオンラインプレゼンテーション

商売柄オンラインプレゼンテーションをする機会が多い。今までは以下のような「分業」体制でやってきた:

  • 音声通話と文字チャット – VoIPアプリ(Skype等)。英語発音のしかたを教えるため,こちらのビデオを見せることもあり。
  • オンラインプレゼンテーション – Zoho Showによるリモートプレゼンテーション。プレゼンする側も見る側もブラウザ使用。

うまくいくときはこれで全く問題ない。が,いわば2種類別々のセットアップが必要なわけで,これが簡素化できないか検討してみた。

今どきのVoIPアプリは通常ビデオ通話もサポートしている。なので,プレゼン画面を画面共有機能を使って見せてしまうのはどうかと考えた。VoIPアプリそのものが画面共有機能を持っていることもあるし,そうでない場合も仮想カムアプリを併用すればよい。

特に,Lineは日本では事実上の標準インスタント・メッセージング・サービスといっていい立場を確立しており,大半の人が既にスマホでLineを使える状態になっている。Lineで全て済ませられれば,オンラインプレゼンを受ける人の側には大きなメリットがあるだろう。

画面共有でスライドを見せるのなら,視聴者側の手間を減らせる効果も見込める。Zoho Showのリモートプレゼンテーションでは,プレゼンする側がそれ用に取得したURLを視聴者に与え,視聴者がそれをブラウザで開くことでスライドを見ることができるようになる。プレゼンする際,使用するスライド・デックが1つのときはこのステップは最初の1回だけでよいが,複数のスライド・デックを使用する際は見せるデックを替えるごとにこのステップを繰り返す必要があり,視聴者側には負担になる。もちろん「全部入り」のスライド・デック1つを用意してプレゼンに臨むのが理想的ではあるが,いろんな機会で使用することが前提になっているものなどは,管理の観点から内容別に分けていることが多い。Zoho ShowはWebアプリなので,デック内のスライド数が増えるとパフォーマンスに影響が出る可能性もある。画面共有を使用してスライドを見せるなら,プレゼン側ではスライド・デック切り替えの際にはやはり手間が発生するが,視聴者側には発生しない,というメリットがある。

そう考えながらいくつかテストをしてみたが,結論から言うと,Lineの画面共有を利用したオンラインプレゼン視聴には,モバイル版クライアントの利用を前提とするなら,問題がある。というのは,視聴者側では,スライドを表示する役目を担う相手(プレゼンター)側の動画が,視聴者側のビデオで隠されてしまうことがあるから。これは視聴者側でビデオを切っても変わらない(図1)。このようなことが起こってしまう作りになっているのは,動画はそもそも相手側の顔などが映ることが想定されているので,端が切れるなどしても問題ない,という判断がなされているからだろう。

モバイル版Lineクライアントでは,双方のビデオを並列表示するスプリットスクリーン表示も可能(図2)。これならビデオ画面の重なりは回避できるが,スライドがますます小さく表示されてしまう。スライドはそもそも大きい文字を使用して作成してあるとはいえ,スマホ画面の半分以下で全体を表示するとなると,読めなくはなくても,快適に視聴できるかというと疑問が残る。

一方,Windowsデスクトップ版Lineクライアントでは,ウィンドウを十分横に広げることでビデオ画面の重なりを回避できる(図3)。これなら実用に耐えうると思うが,PC版クライアントの使用を要求するのならありがたみが薄れる。

まず,Line使用者の多くがスマホのみで使用していて,PC版クライアントは使用していない。次に,Lineは携帯番号と強く結びついたアカウント管理をしている(Facebookのアカウントと結びつけている場合もあるが,こちらは一般的ではないだろう)ので,「PC版クライアントをダウンロード,インストールして,ログイン名とパスワードでログイン」…というわけには行かない。スマホ版クライアントによる認証を要求されたりするので,PC版クライアントの使用は一般人には敷居が高い。

タブレット上でLineクライアントの挙動はチェックしていないが,画面構成についてはスマホ版に準ずると想像される。全体の画面が大きい分,スライド表示の問題は軽減されると予想されるが,解消するとは言い切れない。加えて,アカウント管理についてはデスクトップ版と同じ問題が発生するだろう。

画面表示だけに限れば,Lineクライアントでは,自分のビデオ画面と相手のビデオ画面を,それぞれ別にサイズ変更したりできるような作りになっていないのが,オンラインプレゼン目的にはイマイチである本質的な理由であるといえる。

これは他の多くのVoIPサービスのクライアントにも当てはまる。例えば,Whereby (旧appear.in)は,ブラウザで完結するVoIPサービスで,通話に参加する側はアカウント作成等の必要なく,単に与えられたURLをブラウザで開くだけの簡便さがウリ。何らかの理由でSkypeに支障がある場合に代替手段として私も使ったりしているが,これも画面構成が全く替えられない。仮に,画面構成に自由度のあるクライアントを提供しているVoIPサービスがあったとしても,オンラインプレゼン参加希望者に,新たにアカウントを取得してクライアントアプリをインストールすることを要求するのはハードルが高すぎるだろう。

結局のところ,現行の2段構えのやり方は,一見冗長に見えて,何気に合理的なのかもしれない。通話とスライド表示が分離しているため,スマホでLine通話を行い,オンラインプレゼンテーションを見るのにタブレット使用する,という合わせ技も可能だ。これならば,参加者はスマホ以外に新規にLineクライントをインストールして使えるようにする必要は生じないし,通話に長けているスマホを通話に利用するのは理にかなっている。

ただし,バックアップ手段として画面共有を使ってスライドを見せられる準備をしておくことは意味があろう。Zoho Showのリモートプレゼンテーションは必ずしも安定して動作すると言えない。理由ははっきりわからないが,何かしらのインターネット接続上の問題なのだろう。自分の側は光ファイバーを利用したインターネット接続サービスを利用しているので,こちら側にインターネット接続の問題はめったに発生しないが,視聴者側には起こりうる。それでZoho ShowのリモートプレゼンテーションがうまくいかなくてもVoIPは使えたりする。そういった場合に,急場しのぎの策として画面共有は有意義だろう。

もっともLineの場合,PC版クライアントから画面共有した場合,デスクトップ全体が相手に見えてしまうので,使い勝手が悪い。しかも,公式な文書が見当たらず未確認情報だが,1対1の通話でしか使えないとのこと(参考: “LINEのPC版で画面共有!! | 華麗なる物理部,” “LINEで画面共有する方法まとめ【iPhone/Android/PC】 | アプリオ“)。いずれにせよ,ブラウザの特定タブ/ウィンドウだけを共有することのできる仮想カムアプリの併用が必須になるだろう。

Line: the de Facto Standard IM Service in Japan

I am writing this article for a friend in the US, who is planning a trip to Japan.

For a comprehensive list of the articles I have written for foreign people living or traveling in Japan, see this article.

Line (often stylized as “LINE”) is the de facto standard instant messaging service in Japan. Perhaps you could think of it as the Japanese version of WhatsApp? A recent study shows more than 80% of those in Japan who uses the Internet uses LineThey provide clients extensively for various platforms: not just mobile clients, but also desktop clients for Windows (both a traditional desktop version and a Windows Store version) and Mac OS, and even a Chrome browser extension (with limited capabilities). You can make and receive voice and video calls with it too.

Everybody uses it here in Japan and uses it for all the communication purposes. That means if you for any reason wanted to keep close contact with people in Japan, then you’d probably want to use it too. For individual communication, you can use any communication method you and your communication partner can agree on, say, Facebook Chat or Hangouts, but for group communication, Line is their go-to service, and if you do not use it, then it is very likely that you will be left out.

According to the Wikipedia entry on it, “the service is operated by Line Corporation, a subsidiary of Korean internet search engine company, Naver Corporation.” I have heard Line is also popular in South Korea too.

Signing Up

Your Line account is strongly tied to your phone number, so from the long-term perspective, probably you’d want to create an account with your US phone number in advance.

You do not necessarily have to use its mobile apps to sign up — you could do that with its desktop clients instead. However, you will still be asked for your phone number, and they will verify it by sending you a text with a code and asking you to type in the code on your desktop client.

Getting Connected

You’d want to get connected with your friends in Japan soon so you will be able to start arranging plans with them beforehand, but that’s a bit trickier than you think. Your Line ID will not be searchable by them so you cannot just give your Line ID for people to contact you; you need to prove you are an adult for your Line ID to be searchable, but Line depends on age verification services provided by some Japanese cell phone carriers, which you have no access to in the US.

What you could do instead is to ask for their Line IDs so you can search and find them. Alternatively, you can invite them via email which will include a QR code. They can then scan the code to get connected with you, but they have to do this immediately, because the code is valid only for five minutes or even less.

The QR code actually decodes to a URL in the form of https://line.me/ti/p/XXXXXXXXXX, so if you give me the QR code, I can decode it for you and you can just pass around that URL in the textual format, which may make things a whole lot easier for them. Otherwise, some people will have difficulty scanning the QR code shown on their phone screen with the very same phone (They could use QR Code Reader: PDF, Screen, Images Scan & Create on Android (free as far as this feature is concerned) or Scan on iOS (~$2 USD), both of which is capable of decoding QR code images in your camera roll.)

Transferring Your Line-Related Data to A Different Phone

For your future reference, a special care needs to be taken when you change your cell phone if you want to transfer the past conversation records and such.

The List of Articles I Have Written for Foreign People Living or Traveling in Japan

I have friends from overseas. I have written some articles for them over the years when they live in Japan or travel in Japan. I have put together a list of those articles in the hope others will find them useful. I intend to update this list each time I publish an article on the same topic.

The following are specifically about Kobe. I currently live there and that is one of the places they are likely to visit for that reason.

In addition, here are the articles on miscellaneous stuff about Japan I have written: